I cani hanno senso del tempo

I cani non vivono nel momento: molti studi sono concordi nel sostenere che riescono a rendersi conto del tempo che passa

Una convinzione diffusa sui cani è che vivano solo del momento e che non abbiano senso del tempo. In altre parole, tanti sono convinti che i cani vivano in un adesso perenne, per cui non sono toccati dal passato, non pensano al futuro e non si rendono conto delle ore che passano.

È totalmente sbagliato: molti studi sono concordi nel sostenere che i cani hanno un senso del tempo e ciò è fondamentale da considerare nella relazione umano-canina.

I cani sono animali sociali

Il grande etologo e biologo dell’evoluzione Mark Bekoff spiega che non avere memoria e non avere qualche forma di pianificazione del futuro da un punto di vista evolutivo è difficile da spiegare perché renderebbe praticamente impossibile sopravvivere.

I cani sono anche animali sociali che vivono interagendo e imparando dagli altri. L’essenza delle interazioni sociali è saper anticipare le reazioni che i propri comportamenti generano negli altri, che implica avere una qualche idea del futuro, non necessariamente a lungo termine ma certamente oltre l’adesso.

Che i cani abbiano idea di cosa succederà lo dimostrano anche i suoi comportamenti. Basti pensare alla loro emozione quando stanno per arrivare un posto in cui sono stati bene o alla paura che li prende quando si rendono conto che stanno andando dal veterinario o, ancora, all’impegno nel fare qualcosa che sanno che i loro umani apprezzano (con conseguente complimento, carezza o squisitezza).

I cani hanno memoria

Che i cani abbiano il senso del tempo è dimostrato dal fatto che hanno memoria: se non l’avessero non sarebbero in grado di imparare nulla. E ricordiamo che sono influenzati dalle esperienze di vita che fanno: i maltrattamenti possono essere addirittura più gravi della violenza perché le ferite fisiche possono guarire mentre i traumi psicologici sono difficili, a volte impossibili, da recuperare.

I nostri animali a quattro zampe hanno memoria olfattiva: riconoscono e distinguono gli individui dagli odori e l’olfatto è connesso alla memoria emotiva. E hanno anche memoria uditiva: ricordano e distinguono il rumore di una automobile rispetto ad un’altra, riconoscono l’abbaio dell’amico rispetto al nemico, ricordano la voce degli umani e ricordano le parole.

I cani si rendono conto del tempo che passa

I cani hanno anche il senso del tempo, si rendono conto del passare delle ore e sanno se sono stati da soli tanto o poco tempo (motivo per cui, essendo la solitudine per loro innaturale, non devono essere lasciati da soli a lungo).

Come lo sanno? Da fattori endogeni (come per esempio la fame, il bisogno di andare in bagno, la noia) e da fattori esogeni (le luci, i suoni, gli odori, i rumori). Come dicevamo all’inizio, trattare i cani come se non avessero memoria, non avessero senso del tempo e non avessero idea del futuro vuol dire non trattarli correttamente e può portare, in casi limite, anche il maltrattamento.

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