Anoressia e obesità: colpa della molecola del buonumore

Una recente ricerca ha identificato la molecola il cui deficit è alla base dello sviluppo di anoressia, obesità e altri disturbi alimentari.

Uno studio condotto dal ricercatore italiano Graziano Pinna dell’Università dell’Illinois, insieme a ricercatori del Massachusetts General Hospital, della Boston University School of Medicine e  dell’Harvard Medical School, ha evidenziato la relazione tra disturbi alimentari e una particolare molecola.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Neuropsychopharmacology, ha messo in luce come i disturbi alimentari siano fortemente correlati all’ansia, determinata da un deficit di quella che viene definita la “molecola del buonumore”. Questa molecola, chiamata allopregnanolone (ribattezzata per comodità “allo”) deriva dall’ormone femminile progesterone, da cui dipende la sensazione di benessere e felicità che le donne provano.

I ricercatori hanno analizzato il legame che esiste tra ansia e depressione con i livelli di “allo” presenti nell’organismo di pazienti interessati da obesità o anoressia nervosa. L’indagine, svolta attraverso esami del sangue e raccolta di informazioni con questionari, ha analizzato i dati di un campione formato da 12 donne affette da anoressia nervosa e 12 donne obese e 12 donne normopeso. Il risultati hanno evidenziato come le donne con anoressia nervosa avessero un livello di “allo” minore del 50% rispetto alle donne normopeso. Nelle donne obese il livello di “allo” era invece inferiore del 60% rispetto alle donne con peso normale. I livelli di progesterone risultano peraltro uguali in tutte le donne esaminate, a prova dell’esistenza di una disfunzione nella produzione di questa molecola. Altro importante dato messo in luce dalla ricerca è che le donne con un livello di “allo” inferiore soffrivano di forme di ansia e depressione.

Ci si augura che dopo questa scoperta si possano mettere a punto delle terapie che vadano ad agire sulla concentrazione di questa potente molecola, in modo da intervenire tanto su ansia e depressione, quanto sui disturbi alimentari, l’anoressia e l’obesità.

 

Anoressia e obesità: colpa della molecola del buonumore
Anoressia e obesità: colpa della molecola del buonumore