Come i parassiti influenzano i nostri pensieri (e molto altro)

La risposta in un interessante libro-indagine di Kathleen McAuliffe, giornalista e divulgatrice scientifica

“I parassiti sono come un passeggero invisibile che prende in mano il volante a nostra insaputa, sterzando a sinistra quando vogliamo voltare a destra e premendo l’acceleratore quando vorremmo rallentare”. Sintesi perfetta e inquietante del libro-indagine I parassiti influenzano il tuo modo di pensare (di Kathleen McAuliffe – Edizioni Il Punto d’Incontro). Una lettura avvincente, come un thriller. Affascinante, come le scoperte che colgono alla sprovvista. L’influenza dei parassiti, pagina dopo pagina, si manifesta e pervade la mente, i sentimenti e comportamenti di uomini e donne di qualunque età ed estrazione sociale.

I parassiti sono piccoli organismi in grado di vivere solo in un altro animale e, come rivela l’autrice, riescono a manipolare il comportamento del loro ospite. Per esempio orchestrano l’interazione tra predatori e prede. Con sorprendente precisione, possono spingere i topi ad avvicinarsi ai gatti, i ragni a trasformare gli schemi delle loro tele e i pesci ad attirare l’attenzione degli uccelli che li cacciano.

Nemmeno noi umani siamo immuni alla profonda influenza dei parassiti. Si ritiene che i microrganismi trasmessi dai nostri animali domestici siano in grado di modificare i tratti della personalità, contribuendo a comportamenti imprudenti, impulsivi e persino autolesionistici.

I microbi nel nostro intestino influenzano le nostre emozioni e le sinapsi del cervello. Le influenze che Kathleen McAuliffe descrive avvengono anche a livello culturale. Per esempio, il timore subconscio del contagio influenza praticamente ogni aspetto della nostra vita, dai comportamenti sessuali alla moralità, fino alle opinioni politiche.

Il nostro terrore della contaminazione è una difesa evoluta contro i parassiti, certo, ma anche la base delle grandi divisioni nelle società che tuttora persistono.

Come i parassiti influenzano i nostri pensieri (e molto altro)