I cani hanno memoria

In molti sono convinti che i cani non abbiano memoria, ma la verità è un'altra: i cani hanno più tipi di memoria. E si vede

Chiedersi se i cani hanno memoria può sembrare scontato: abbiamo tante dimostrazioni che è proprio così. Guardiamo qualche esempio: si apre il sacchetto della mozzarella e, tic tic tic, in un battito di zampe Fido arriva velocissimo e si siede compito nella speranza di riceverne un po’.

Oppure stiamo arrivando al lago e dal fondo dell’automobile si sentono gemiti e gridolini: l’emozione è alle stelle. Ancora, ecco: si sente da fuori l’abbaio di un cane, a diverse centinaia di metri di distanza, e da dentro casa nonostante le finestre siano chiuse) arriva la risposta: la coda si alza e si irrigidisce, il ringhio è deciso, l’agitazione e il disturbo sono alti.

E che dire di quando ha sete e va alla sua ciotola, di quando si esce e si dirige convinto verso una direzione, e si sorprende quando se ne prende un’altra? O di quando arriva al portone, il naso si alza per aria, annusa e c’è uno scatto velocissimo verso l’ascensore? Sono tutti comportamenti che provano che Fido ha memoria. Anzi, che ne ha più di una.

I tipi di memoria del cane

C’è ancora qualcuno che per motivi misteriosi ama sostenere che i cani non hanno memoria e vivono solo del momento ma volendo ignorare, anche se solo temporaneamente, quello che è sotto gli occhi di tutti, basta fare un salto nel passato per rendersi conto non ha senso.

Come e cosa cacciare, riconoscere gli amici dai nemici, riconoscere gli odori e orientarsi nello spazio, in poche parole, sopravvivere, senza memoria non sarebbe stato possibile. La questione dunque, non può e non deve essere se i cani hanno memoria ma quale memoria hanno. A questo proposito gli studiosi ci hanno dimostrato che i quattro zampe contano su:

  • Memoria olfattiva;
  • Memoria spaziale;
  • Memoria uditiva;
  • Memoria associativa;
  • Memoria episodica.

Andiamole a vedere una per una e scopriamo a cosa gli servono.

Memoria olfattiva

La memoria olfattiva è legata, chiaramente, all’olfatto, il prodigio sensoriale con cui i cani conoscono il mondo. È, come negli umani, connessa alla loro memoria emotiva per cui i cani, oltre a ricordarli anche dopo anni, provano emozioni connesse agli odori.

Ciò significa che, per esempio, l’odore di un nemico percepito nell’aria provoca paura e/o rabbia quello del proprietario può generare felicità.

Memoria spaziale

La memoria spaziale permette ai cani di orientarsi nei posti e permette loro di ritrovare oggetti, spesso considerati veri e propri tesori, che hanno lasciato.

È un tipo di memoria particolarmente evidente quando Fido si sorprende di non trovare la ciotola al suo solito posto o inclina la testa perplesso se la pallina che aveva lasciato nella sua cuccia non c’è più.

Memoria uditiva

La memoria uditiva è quella grazie a cui i cani riconoscono, e poi ne distinguono il significato, suoni, voci, toni e segnali vocali associati a determinate azioni. Questo tipo di memoria permette loro, per esempio, di riconoscere la voce dei proprietari e riconoscere un cane nemico o un cane amico dal loro abbaio.

Memoria associativa

Alcuni sostengono che i cani abbiano solo memoria associativa, ossia quella memoria tramite cui ricorderebbero posti, persone, altri cani, esperienze in base all’associazione che fanno con loro.

Un esempio è la situazione in cui il cane ha avuto una esperienza positiva in un bar (supponiamo che abbia ricevuto in regalo un pezzettino di brioche di cui è ghiotto) ed ogni volta che ci torna è contento perché associa il posto alla sensazione positiva che ha avuto ma non perché si ricorda di aver ricevuto il pezzettino di brioche.

Memoria episodica

Molti invece riconoscono che i cani hanno anche memoria episodica, ossia ricordano cosa è successo, quando e dove. In altre parole, legano tre informazioni – cosa, dove, quando – in una struttura relazionale coerente. L’ipotesi è che la durata di questa memoria sia di durata breve.

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