Un virus fermerà il cancro

Un virus che può fermare i tumori è il risultato di uno studio – pubblicato sulla rivista scientifica Nature medicine – condotto da un gruppo di ricercatori internazionali, tra cui Riccardo Lencioni, docente di Diagnostica dell’Università di Pisa.

La ricerca dimostra, per la prima volta, come l’utilizzazione di uno speciale virus mirato contro il tumore possa arrestarne la crescita, migliorando la sopravvivenza dei pazienti.

“L’idea era quella che le cellule neoplastiche, tanto aggressive nei confronti dell’organismo, fossero impreparate a reagire di fronte all’attacco del virus” spiega Lencioni.

Lo studio è stato condotto su 30 pazienti inoperabili con tumore avanzato al fegato e speranze di vita molto limitate, agli ammalati è stato iniettato il virus oncolitico JX-594 a due diversi dosaggi.
I dati hanno dimostrato una buona replicazione del virus all’interno delle cellule tumorali, e una conseguente distruzione delle celleule tumorali, oltre a una reazione immunitaria generalizzata specifica contro il tumore.

I pazienti ai quali sono state somministrate alte dosi di virus – sottolinea una nota dell’Università di Pisa – hanno avuto una sopravvivenza media di 14,1 mesi, più che doppia rispetto ai 6,7 mesi del gruppo di controllo trattato con basse dosi.

Per coloro che hanno ricevuto alte dosi di virus, inoltre, non si è riscontrato un aumento di effetti indesiderati.

“Questa terapia, al contrario di molti trattamenti chemioterapici, è risultata ben tollerata dai pazienti: nella grande maggioranza dei casi gli effetti collaterali si sono limitati a una sintomatologia di tipo influenzale della durata di 1-2 giorni”, sottolinea Lencioni.

Il virus si inietta con una sottile ago-cannula all’interno del tumore sotto la guida di metodiche radiologiche. La procedura è simile a un’ago-biopsia e non ha bisogno di anestesia generale.

“Per la prima volta –  conclude  Lencioni – un trattamento locale mini-invasivo dimostra efficacia non soltanto sul tumore bersaglio, ma sull’intero organismo, grazie alla reazione immunitaria che viene indotta contro tutte le cellule neoplastiche, incluse quelle metastatiche.

Si tratta di uno studio pilota, che ha posto le basi per sviluppare un nuovo importante capitolo di ricerca nella lotta contro il cancro.
Tuttavia, prima che il trattamento con virus oncolitico sia disponibile per l’uso clinico, è necessario che i risultati, per quanto promettenti, siano confermati da una sperimentazione su larga scala”.

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