Il cioccolato fa bene alla dieta

News interessanti sulla dieta dal mondo della ricerca: chi mangia cioccolato in modo regolare, contrariamente a quanto il senso comune porti a credere, tende a essere più magro e ad avere un minore indice di massa corporea, la massa grassa che misura l’obesità (BMI).

Lo afferma uno studio, pubblicato sugli Archives of Internal Medicine, che ha coinvolto 1018 uomini e donne. Nonostante il cioccolato sia un alimento ricco di calorie, dalla ricerca è emerso che coloro che l’avevano consumato regolarmente 5 volte alla settimana risultavano più magri rispetto a coloro che lo consumavano occasionalmente, indipendentemente dalla quantità di cioccolato ingerita e dall’attività fisica abituale di ciascuno.

L’autrice dello studio, Beatrice Golomb dell’University of California di San Diego, osserva che a impattare sul peso non è tanto la quantità di calorie ingerite, ma la loro qualità.

Alcuni ingredienti contenuti nel cioccolato hanno proprietà antiossidanti: in particolare una sostanza chiamata epicatechina, presente nel cioccolato fondente, ha il potere di rafforzare la massa muscolare e di ridurre quella grassa. Il cioccolato fondente inoltre contiene meno zuccheri ed è ricco di flavonoidi, potenti antiossidanti. Le proprietà antiossidanti del cioccolato influenzano positivamente il metabolismo delle calorie e contribuiscono a regolare la resistenza all’insulina, fattore che favorisce ipertensione e obesità.

Non a caso un altro studio, condotto in precedenza su un campione di ben 100mila persone da Suzanne Steinbaum del Lenox Hill Hospital di New York, ha evidenziato che i consumatori regolari di cioccolato fondente riducono di un terzo il proprio rischio di infarto.

Aspettate però prima di precipitarvi a compare una scorta di tavolette di cioccolato: ricordatevi che 100 grammi di cioccolato fondente contano ben 515 calorie. Meglio un consumo moderato, consigliano gli esperti in diete: per godere dei salutari benefici del cioccolato basta un quadratino al giorno (20 calorie). Sempre che sappiate resistere alla tentazione di mangiarvi tutto il contenuto della scatola.

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