Cos’è la Menopausa

Considerando l’allungamento medio della vita, una donna che raggiunge la menopausa ha un’aspettativa di trascorrere dai 30 ai 40 anni in tale situazione. Oggi le donne possono affrontare questa fase della vita con serenità, vigore e continuità. I disagi e i sintomi psichici e organici che si manifestano durante il climaterio e la menopausa possono infatti essere superati facilmente grazie a una sana condotta di vita e ai rimedi naturali o farmacologici disponibili. Benesseredonna prova a dare un piccolo contributo in questa direzione, per aiutare la donna a maturare una più profonda conoscenza e consapevolezza di sé e a vivere la menopausa come una seconda giovinezza.

La menopausa (dal greco menos = mese e pausis = cessazione) è caratterizzata dalla cessazione dei flussi mestruali fisiologici. L’inizio della menopausa è stabilito in modo retrospettivo, perché la diagnosi è basata sull’assenza di mestruazioni per 6-12 mesi in assenza di altre cause evidenti (come ad esempio la gravidanza). Nella popolazione italiana la menopausa compare tra i 44 e i 53 anni, in media a 49 anni. Il climaterio (dal greco klimaktéros = passaggio critico) è la transizione dalle condizioni fisiologiche dell’età fertile della donna ai nuovi equilibri che s’instaurano dopo la menopausa. Il climaterio inizia in genere 3-5 anni prima della menopausa e termina 4-5 anni dopo ed è caratterizzato dalla comparsa dei sintomi tipici della menopausa. La perimenopausa è il periodo compreso tra l’inizio dei sintomi climaterici e l’anno dopo la menopausa.

Le nostre cellule, i nostri tessuti, i nostri organi, gli apparati, le funzioni e la nostra psiche sono profondamente influenzati dagli ormoni prodotti in ghiandole specializzate, dette endocrine. Tra gli ormoni, quelli sessuali hanno un’importanza determinante per l’espressione delle caratteristiche somatiche e psichiche che sono tipiche dei due sessi e che differenziano l’uomo dalla donna. Nella donna in età fertile, i principali ormoni sessuali sono due, l’estradiolo e il progesterone, entrambi prodotti dalle ovaie. La loro produzione segue cicli mensili che condizionano il ciclo mestruale. L’estradiolo esercita un’azione trofica su tutto l’apparato genitale e in particolare sulle mucose della vagina e dell’utero (l’endometrio). L’azione trofica si estende alle ghiandole mammarie, all’endotelio dei vasi sanguigni, alla pelle e allo scheletro. L’estradiolo influenza profondamente anche la psiche della donna, conferendole le caratteristiche di femminilità, quelle che in definitiva orientano la donna verso la sua funzione procreativa. Il progesterone, invece, svolge la sua azione soprattutto sull’endometrio e lo prepara per l’annidamento dell’ovulo fecondato. Ha anche effetti sulla psiche, tra cui una particolare azione depressiva che affligge molte donne durante la seconda metà del ciclo mestruale (sindrome premestruale).

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Cos’è la Menopausa