Come funzionano le cellule del cancro

L'esperto ci aiuta a fare chiarezza e a capire quando una cellula diventa pericolosa

Prof. Saverio Gentile

Prof. Saverio Gentile Specialista in biologia del cancro

Gentile Professore,
mi piacerebbe sapere se le proteine che state studiando possono essere ritrovate in qualche alimento o sono solo sintetiche.
Grazie, Anna

Cara Signora Anna,
innanzitutto la ringrazio per l’interessamento alla nostra ricerca riguardante gli attivatori dei canali ionici nel cancro. Mi permetta di introdurre un concetto che mi aiutera’ a rispondere alla sua domanda. Ognuna delle nostre cellule contiene una serie di grandi librerie che chiamiamo “cromosomi”. In queste librerie ci sono diversi  manuali di istruzione (i geni) che la cellula utilizza per costruire tutte le possibili proteine che una persona necessita. Lo stesso e’ per ogni altra forma vivente, quindi le proteine (fino ad ora) non sono mai di natura sintetica, intesa come prodotto di lavorazione industriale.
Ma non tutte le cellule costruiscono tutte le proteine.  Alcuni “controllori” di una cellula concedono una specie di “permesso” per costruire una certa proteina in un tempo specifico. Il tipo di proteine prodotte stabilisce la differenza tra una cellula ed un’altra. Nei nostri studi abbiamo trovato che molti tipi di cellule cancerose costruiscono  alcuni proteine (alcuni canali ionici) senza averne il permesso. Non sappiamo ancora quali sono i controllori che hanno fallito ma sappiamo che se stimoliamo l’attivita’ di questi canali ionici, le cellule cancerose smettono di moltiplicarsi, quindi potenzialmente il tumore non cresce.
I canali ionici sono presenti in tutte le forme di vita quindi in tutti i nostri alimenti, sia vegetali sia animali ma non possono trasferirsi  sulle nostre cellule in quanto noi li distruggiamo durante il processo di digestione.

Prof. Saverio Gentile Specialista in biologia del cancro Docente presso il Department of Pharmacology and Therapeutics della Loyola University in Chicago, U.S.A. e direttore del laboratorio di Ion Channels and Cancer. Esperto di biologia del cancro ed autore di numerose pubblicazioni scientifiche su riviste internazionali. http://www.stritch.luc.edu/pharmacology/people/saverio-gentile

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